* For this production by Stijn Gruppin en Ine Van Baelen [www.postuithessdalen.be], Ugo is the choroegrapher of the robots. *


Man Strikes Back is een muzikale jongleer-performance die geen mens of robot alleen kan uitvoeren.
 

De Tsjechische schrijver Karel ńĆapek introduceert in 1920 voor het eerst de term ‘robot’ in zijn theatertekst R.U.R. (Rossum’s Universele Robots). Post uit Hessdalen brengt 100 jaar later Man Strikes Back, een muzikale jongleer-performance die op zoek gaat naar de symbiose tussen mens en robot.

Vijf ogenschijnlijk eenvoudige piramidevormige objecten bevolken de scène in Man Strikes Back. Stijn Grupping jongleert door botsballen van het ene naar het andere object en weer terug te laten kaatsen. De banen van de botsballen vormen een elegant en ritmisch lijnenspel. Grupping en de robots ontwikkelen samen muzikale harmonieën, waarbij de perfectie van de uitvoering zowel van de precisie van de jongleur als van de welwillendheid van de robots afhangt.

Omdat de piramides zelfstandig andere posities innemen, ontstaan er steeds nieuwe jongleerpatronen en muzikale harmonieën. Zo ontwikkelt een muziek-choreografie tussen de robot-objecten en de mens. Maar wie stuurt wie? Wie heeft wie nodig? Of is het een gelijk opgaande dans?

Hoe menselijker de robots worden, hoe meer Stijn Grupping op een machine gaat lijken. Het vereist een enorme snelheid en precisie om de botsballen op exact de goede plaats en in het gedicteerde ritme te werpen om de compositie correct uit te voeren. De robots en de performer worden steeds meer elkaars gelijke. Iedereen is nodig om het geheel tot een goed einde te brengen, maar evengoed kan iedereen het laten mislukken.

Man Strikes Back is een muzikale performance van mens en robot voor mens en robot vanaf 6 jaar.