Hoewel artificiële mensen en mechanische automaten al sinds de oudheid bedacht en gemaakt worden, bestaat het woord robot nog maar 100 jaar. Ondertussen zijn robots alomtegenwoordig in onze maatschappij en wordt verwacht dat er tegen 2030 meer dan 800 miljoen jobs door hen overgenomen zullen worden.

Choreograaf Ugo Dehaes stelt deze evolutie in vraag door ze toe te passen binnen zijn eigen artistiek proces: hij onderzoekt hoe hij zijn dansers kan vervangen door robots, en zichzelf door artificiële intelligentie.

Naar aanloop van de tafelvoorstelling Forced Labor (première in 2021), presenteert hij zijn robots in de vorm van een installatie-parcours: in kleine groepjes loop je langs verschillende robots die hard oefenen om danser te worden. Je ziet hoe de robots beter worden in hun bewegingen, en je helpt hen om intelligenter te worden door ze zelf te besturen en te beoordelen.